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信楽高原鉄道乗車記

貴生川13:24→(533D)→13:48信楽
信楽14:54→(538D)→15:17貴生川


上り草津線を貴生川で下車し、信楽高原鉄道に寄り道します。

信楽高原鉄道で、まず思いついてしまうのは正面衝突事故。それが無かったとしても地味な国鉄赤字線から地味な第三セクター鉄道に変わっただけぐらいのイメージしか持っていなく、乗りつぶしなんか始めなければ、まず乗ることがなかっただろう路線です。これが期待を裏切ってくれて、とても楽しい路線でした。

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乗車するのは貴生川13:25発の信楽行です。接続時間は5分しかないですが、同じホームでの乗換えですので楽々です。こちらも到着したばかりで、遠足帰りらしい50名ほどの幼稚園児が降りたのでホームは大混雑です。

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この日のこの列車は、可愛い団体様が乗車されたからか2両編成。そして前の車両はこんな派手派手のラッピング車です。この時のNHK朝の連続テレビ小説の舞台は信楽だったんだな。

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前の車両はロングシートだからかガラガラです。そしてクリスマスの飾りつけも凄い。進行方向右側一番前は優先座席ですが座っちゃいます。

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うわっ!運転手さん、ここでも凄いもの持ってます。今日スタフを見るのは、名松線に続いて2回目です。

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それでは出発、座っていて前が見えますので最高です。急カーブで草津線と別れます。

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川を渡り、一直線に山を登って行きます。草津線から見えて、いいなぁと思った光景です。

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はっきりと解るバーチカルカーブ、さぁ坂を登るぞ。なんだか銀河鉄道999みたいではありませんか。凄いぞ信楽高原鉄道。

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左側の車窓は甲賀付近の町並みが上から見下ろせます。ちょっと規模の小さい姥捨みたいです。

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前方に目をやると「おいでやす信楽」の看板と狸がお出迎え、楽しいなぁ。

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右に左にカーブし、ひたすら山を登って行きます。写真省略しますが、もう一回「ようこそ信楽」があって、ここでも狸がお出迎え。

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ずいぶん駅間距離が長い、ちょっと視界が開けてきたか。

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ここもはっきりと解るバーチカルカーブがあって勾配が終わります。そろそろ駅かな?

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いや、信号所の跡だ。まだまだ走る気だぞ、こいつ。たしか全線乗って乗車時間は25分ぐらいだったはずですが、もう7,8分走っています。この路線は最初の1区間が山越え区間で凄いんだな。

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まだまだ走る!かぶりつき風景のこういった展開は、ワクワクして本当に楽しい。天気もいいし、枯れ木が清々しいなぁ。

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右手に道路、車の量が多いです。こうしたローカル線に乗っていると、ほとんど人のいない土地を走っているような感じがしますが、鉄道に人が乗らないだけで、道路際はけっこう栄えています。

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よく解らない写真ですが、貴生川をでて14分、やっと最初の駅、紫香楽宮跡に到着します。駅の造りや駅名から、第三セクター化された時に開業したっぽい駅です(実際にそう)。

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そしてすぐに雲井駅。今度は古い駅舎がありますので、おそらく国鉄信楽線開業時からある駅でしょう(実際にそう)。ここからちょっとスピードが速くなります。

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勅旨駅、これも第三セクター化された時の駅かな(実際は国鉄時代の1963年開業)。そしてすぐに玉桂寺前駅、これは絶対に第三セクター化された時に開業だ(実際にそう)。ここには人用の長い吊橋があり、ちょっと気になります。

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ほっこりとした風景の中を走り、終点の信楽駅が見えてきました。

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到着する駅舎側ホームには折り返しの列車を待つ人がいっぱい。反対ホームには狸がいっぱい。なんだか賑やかな駅です。

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13:48、到着して人がいなくなったところで、クリスマスの飾り付けでいっぱいのロングシート車の中を撮影。先ほどの幼稚園児たちが車内に足を踏み入れたときに、「うわーい」と声を上げた様子が目に浮かびます。

ホームは狭いし人がいっぱいだし、とりあえず外に出ます。ちょっと歩けば、6分後に折り返す列車の写真でも撮れるかも。

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広いところに出たぞ。ここでいいや、後追い写真ですが私は満足。

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車両基地がありまして、古いタイプのが顔を出しています。

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駅に戻ります。駅舎の中には1991年の列車正面衝突事故の車両の一部が展示され、今もこうして事故と向き合っています。帰ってから知ったことですが、山間の信号所の跡は小野谷信号場で、事故を起こした2列車は、ここで交換するはずでした。写真を見返してみると、安全側線がありません。そして乗車時に、スタフを使用しているのを喜んでしまいましたが、もともと自動閉塞だったものが、事故をきっかけに小野谷信号場が廃止され、スタフ閉塞に戻されたという経緯があります。

この事故の影響は信楽高原鉄道だけに収まらず、多くのJR~地方ローカル私鉄の直通運転が取りやめになり、ぺしゃんこになってしまった軽量レールバスも淘汰されます。鉄道って危険な乗り物なんだな。三陸のBRTや、これからDMVを導入する阿佐海岸鉄道には、事故が絶対に起きないように願いたい。

駅の周りの信楽焼のお店を覗いてみます。売り出し中の狸は、みんな笑っていて可愛らしい。これは最近のトレンドなのかも、ホームに並んでいた古狸の中には、歯を剥いていて可愛くはないのもいました。

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車止めを駅の外から見ます。びわこ京阪奈線鉄道構想というのがありましたが、たぶん無理だろうな。滋賀県のホームページには、今も掲載されています。

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2番ホームにちょこんと停まるレールバス。ホームからいい形式写真が撮れそうです。

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駅のお土産屋さんで小さなカエルの置物を購入し、ホームに入ったときは曇ってしまい、あんまりきれいな写真は撮れませんでした。この車体が短い車両は、第三セクター鉄道から急速に数を減らしているような気がします。信楽高原鉄道には4両の車両が在籍し、うち2両がこのSKR310形で、2001~2002年製で全長15.5m。このようなラッピングはあまり好きではありません。

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もうすぐクリスマスですので狸もサンタ衣装。

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帰りの列車が戻ってきました。この2両は2015年~2017年に増備された全長18.5mの新しい車両。

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帰りは緑の方に乗車します。

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白い方はロングシートでしたが、こっちは豪華な転換クロスシートだったんだ。

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帰りはクロスシートで右側車窓を楽しみます。最後の長い駅間距離区間の中で、2か所で狸に見送られ、こうして甲賀の町が見えてくると、狸の国にでも行って帰ってきたみたい。JR九州の展開しているD&S(デザイン&ストーリー)列車を、ここでやったら面白いものが出来上がりそうです。ここを規模の小さい姥捨なんて言うのは失礼に思えてきました。

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貴生川に戻ってきました。草津線の乗りつぶしの続きをします。

(乗車は2019年12月)

関連タグ:旧国鉄の第三セクター路線
前後の記事:草津線乗車記
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プロフィール

QJ7000

Author:QJ7000
おじさん鉄道ファンの日本の鉄道の乗車記録です。2012年、ふと日本の鉄道全線に乗ってみたいと思うようになり、乗りつぶしをスタート。その時の未乗区間は7,818.4kmでしたが、12年目にしてあと1,002.5kmになりました。すべて乗りつぶすには、今の生活パターンだと、まだ7,8年ぐらいはかかりそうですが、路線や車両に愛情を込めながら、少しずつ記録に残しておこうと思います。古い記事をご覧になりたい方は下のカテゴリーの「年別目次」からどうぞ。

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