西鉄太宰府線乗車記(天神大牟田線も)

福岡市営地下鉄を天神駅で降り、後は本日の宿泊地である大牟田に西鉄に乗って向かうだけです。西鉄(西日本鉄道)は大手私鉄の中では私にとって最も縁のない鉄道会社でして、1995年頃に1度だけ西鉄福岡から大牟田まで特急電車の一番前の座席で乗った事があるのみ。今回は太宰府線に寄り道して、1本だけ乗りつぶしをしておこうと思います。

駅のドトールコーヒーでちょっと一服してホームに上がりますと、特急は出てしまったばかりで次の急行に乗る事にします。ふくれっ面した3000形という電車で、座席は転換クロスシート、2007年にローレル賞を受賞したらしいのですが、帰宅ラッシュ中の満員電車で座ることが出来ませんでしたので快適さは全く味わえず、車窓も見れず、約20分立ちっぱなして西鉄二日市に到着です。

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跨線橋を渡って乗り換えますと太宰府行きはすぐに発車。この西鉄太宰府線は2.4kmの短い路線でして単線、西鉄二日市を出ると福岡方面に向けて走り出します。西鉄福岡~太宰府直通列車は(京王動物園線のように)方向転換しなくてはならないのですが、元々この路線は現在のJR二日市駅まで通じていた太宰府馬車鉄道だったそうで、その名残なのかもしれません。唯一の途中駅の西鉄五条で交換します。この時間帯は2本の電車が行ったり来たりしているようです。

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6分で終点太宰府に到着。初詣で有名な所ですが、雨も降ってますので切符を買い直してすぐ戻る事にします。

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乗車するのはさっき乗って来た電車。それにしてもこの西鉄独特の運転席側だけパノラミックウィンドウのこの顔。見れば見るほど不思議というか、角度によっては目の錯覚か車体断面も左右で違うように見えてきます。「助手席側はパノラミックウィンドウにする必要ないか」ってな感じでこうなっちゃったんだと思いますが、素人考えで余計製造手間がかかってしまうような感じもします。

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途中駅ですれ違うもう1本の電車は3ドアで田の字窓が並ぶ5000系。

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19:24に西鉄二日市に到着。先端は行き止まりですが本線に向かってカーブしており、昔はつながっていた事が伺えます。

さて、乗りつぶしも終えて大牟田へと向かうのですが、30分に1本の特急は行ってしまったばかり、急行が立て続けに3本も来るのですが、途中駅止まりと当駅止まりで20分以上もホームで立って次の特急を待ちます。快適な転換クロスシートで座って行きたいのですが、来たのはロングシートの電車で満員。電車は結構スピードを出して揺れますので、つり革につかまって立っているのもしんどい。今日は疲れたなぁ。さすがにこの年で夜行列車2泊はきついです。

西鉄久留米か花畑で座る事が出来て少しウトウト。それにしても飛ばします。モーターの無いクハに乗車していたのですが、柳川で空席も目立つようになり、隣の電動車に移ってみる事にします。

するとどうでしょう、凄いじゃないか!素晴らしいモーターの音です。全力疾走する抵抗制御車に乗るのは久しぶりかもしれません。京急初代1000系の快速特急、常磐線103系の快速を彷彿とさせるこの走り、小さな駅をビュンビュンと連続して通過するのは何とも痛快。一気に眠気が吹き飛びます。

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しかし気付いたのは遅くあっという間に大牟田に到着。特急運用に入る5000系。変な顔していますが、この魅力に早く気付けば良かったです。

この日は駅近くの旅館に宿泊、かつては炭鉱で栄えた街ですが、最近も新幹線が通らなくなってますます寂れてしまったようで、駅周辺(西鉄側)には一人で適当に食事が取れそうな店は全く無く、旅館に聞いて繁華街まで歩いて行って昔ながらの店構えの中華屋さんでちゃんぽんと餃子の夕食(とても旨し)。明日も早起きして三井化学専用線を訪問しますので、お風呂に入ってすぐ寝る事にします。

(乗車は2013年6月)

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おじさま鉄道ファンの日本の鉄道乗車記録。ふと日本の鉄道全線に乗ってみたいと思うようになりました。未乗区間は4,000km以上もあり、今の生活パターンではおそらく不可能な領域なのですが、路線や車両に愛情を込めながら、少しずつ記録に残しておこうと思います。古い記事順にご覧になりたい方は下の「月別アーカイブ」からどうぞ。
(2013年2月より海外編も始めました。)

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