米タンを見に拝島へ

私事ながら4月から生活環境が大きく変わる事になりました。相変わらず遠くへ出かけられるチャンスはなかなかないのですが、平日の午前中にちょっと自由時間が作れる事になり、気分転換に地元(と、いうか実家に20年以上ぶりに帰って来た)の青梅線沿線で撮影でもしようか、そうだ、ここには米タンがあるではないか!…という事で行って来ました、拝島駅の北口へ。

この「米タン」とは、米軍基地へ航空機のジェット燃料を輸送するタンク車・タンク貨車列車の事のようで、すっかり定着してしまいましたが、いつ頃からファンの間でこう呼ばれているのだろう、そして読み方は「ベイタン」なのか「コメタン」なのか、「ベイグンのタンク車」だから普通に「ベイタン」かもしれませんが、隠語を使うのが大好きなマニアの事ですので「コメタン」かもしれないなぁ…なんて考えていたのですが、ちょっと調べてみると1968年、私が生まれる1年後の年に、この言葉は出て来ます。いやいやいやいや…子供の頃からずっと見慣れてきたこの列車にはこんな歴史があったんだ。平和ボケ世代?の私にとっては目から鱗。興味ある方は「米タン阻止」で検索してみて下さい。とにかくこのこの「米タン」という通称、名付け親は鉄道ファンではないようです。

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時間が解らないので早めに行って駅前で待機、やっとDEのホイッスルが聞こえ踏切が鳴り、横田基地へ向かう単機がやって来ました。

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同じ場所で後追い、後ろは桜、もう数日早く来れば満開だったのに。

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さて次はどこで撮ろう、いつ貨車を牽いて基地から戻ってくるか解らないのであまりあちこち撮影場所を探し回るのはやめておきます。線路際に綺麗に花が咲いている所がありましたのでここにしよう。花を植えてくれた沿線の方に感謝。

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それにしてもこのタキ1000という新型タンク車。なんて滑らかに、そして静かに走るんだろう。30年ぐらい前にここで見たタキ3000はガッタンバッコン大地を揺るがして走るイメージだったのに。タンクに燃料を積んでいない、線路も改修されたのもあるかもしれませんが、タキ3000は1947年からの製造、タキ1000は1993年からの製造との事なので、製造初年で電気機関車に当てはめてみるとEF15とEF200ぐらい違うのだ(厳密にはEF200は1990年から製造)。いろいろ進歩しているんだろうなぁ。

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拝島駅のホームでEF65 2075が来るのを見て青梅線に乗り、西立川と東中神の間へ。ここはあまりにも地元というか生活圏内過ぎて、今まで撮影した事が無かったのですが、数日前に桜が綺麗に咲いていたので行ってみました。

誰もいないと思ってたのですが、目を付けていた場所には先客が2人もいましたので、架線柱1本後ろから撮る事にします。後ろを振り返ると西立川駅ホーム先端にも2人いる。それにしても撮り鉄する人が増えたんだなぁ。ただのEF65PFが引くタンク車だよ…って思うのですが、この機関車も今ではとても貴重な物になってしまったのです。

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撮れた写真がこれ。

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渡り線に進入する所でもう1枚。この渡り線を走るのも、今ではこの米タンとその単機回送の機関車だけになってしまったんです。

(撮影は2014年4月)
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おじさま鉄道ファンの日本の鉄道乗車記録。ふと日本の鉄道全線に乗ってみたいと思うようになりました。未乗区間は4,000km以上もあり、今の生活パターンではおそらく不可能な領域なのですが、路線や車両に愛情を込めながら、少しずつ記録に残しておこうと思います。古い記事順にご覧になりたい方は下の「月別アーカイブ」からどうぞ。
(2013年2月より海外編も始めました。)

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