西鉄太宰府線乗車記(天神大牟田線も)

福岡市営地下鉄を天神駅で降り、後は本日の宿泊地である大牟田に西鉄に乗って向かうだけです。西鉄(西日本鉄道)は大手私鉄の中では私にとって最も縁のない鉄道会社でして、1995年頃に1度だけ西鉄福岡から大牟田まで特急電車の一番前の座席で乗った事があるのみ。今回は太宰府線に寄り道して、1本だけ乗りつぶしをしておこうと思います。

駅のドトールコーヒーでちょっと一服してホームに上がりますと、特急は出てしまったばかりで次の急行に乗る事にします。ふくれっ面した3000形という電車で、座席は転換クロスシート、2007年にローレル賞を受賞したらしいのですが、帰宅ラッシュ中の満員電車で座ることが出来ませんでしたので快適さは全く味わえず、車窓も見れず、約20分立ちっぱなして西鉄二日市に到着です。

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跨線橋を渡って乗り換えますと太宰府行きはすぐに発車。この西鉄太宰府線は2.4kmの短い路線でして単線、西鉄二日市を出ると福岡方面に向けて走り出します。西鉄福岡~太宰府直通列車は(京王動物園線のように)方向転換しなくてはならないのですが、元々この路線は現在のJR二日市駅まで通じていた太宰府馬車鉄道だったそうで、その名残なのかもしれません。唯一の途中駅の西鉄五条で交換します。この時間帯は2本の電車が行ったり来たりしているようです。

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6分で終点太宰府に到着。初詣で有名な所ですが、雨も降ってますので切符を買い直してすぐ戻る事にします。

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乗車するのはさっき乗って来た電車。それにしてもこの西鉄独特の運転席側だけパノラミックウィンドウのこの顔。見れば見るほど不思議というか、角度によっては目の錯覚か車体断面も左右で違うように見えてきます。「助手席側はパノラミックウィンドウにする必要ないか」ってな感じでこうなっちゃったんだと思いますが、素人考えで余計製造手間がかかってしまうような感じもします。

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途中駅ですれ違うもう1本の電車は3ドアで田の字窓が並ぶ5000系。

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19:24に西鉄二日市に到着。先端は行き止まりですが本線に向かってカーブしており、昔はつながっていた事が伺えます。

さて、乗りつぶしも終えて大牟田へと向かうのですが、30分に1本の特急は行ってしまったばかり、急行が立て続けに3本も来るのですが、途中駅止まりと当駅止まりで20分以上もホームで立って次の特急を待ちます。快適な転換クロスシートで座って行きたいのですが、来たのはロングシートの電車で満員。電車は結構スピードを出して揺れますので、つり革につかまって立っているのもしんどい。今日は疲れたなぁ。さすがにこの年で夜行列車2泊はきついです。

西鉄久留米か花畑で座る事が出来て少しウトウト。それにしても飛ばします。モーターの無いクハに乗車していたのですが、柳川で空席も目立つようになり、隣の電動車に移ってみる事にします。

するとどうでしょう、凄いじゃないか!素晴らしいモーターの音です。全力疾走する抵抗制御車に乗るのは久しぶりかもしれません。京急初代1000系の快速特急、常磐線103系の快速を彷彿とさせるこの走り、小さな駅をビュンビュンと連続して通過するのは何とも痛快。一気に眠気が吹き飛びます。

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しかし気付いたのは遅くあっという間に大牟田に到着。特急運用に入る5000系。変な顔していますが、この魅力に早く気付けば良かったです。

この日は駅近くの旅館に宿泊、かつては炭鉱で栄えた街ですが、最近も新幹線が通らなくなってますます寂れてしまったようで、駅周辺(西鉄側)には一人で適当に食事が取れそうな店は全く無く、旅館に聞いて繁華街まで歩いて行って昔ながらの店構えの中華屋さんでちゃんぽんと餃子の夕食(とても旨し)。明日も早起きして三井化学専用線を訪問しますので、お風呂に入ってすぐ寝る事にします。

(乗車は2013年6月)

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西鉄貝塚線乗車記

香椎線の和白駅を出て、ここからは西鉄貝塚線の乗りつぶしをします。双方の路線のホームはほぼ並んでいるのですが、1回改札を出まして、

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香椎線の踏切を渡り、

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双方の線路の間の自転車置き場を少し歩いて、貝塚線の駅にたどり着きます。不便だなと思っていましたが、よく見たら遠回りしなくても香椎線西戸崎方面ホーム側の出口を出ればすぐ目の前が貝塚線の駅でした。上の写真に写ってます貝塚行き電車が停車したままですので、これは交換待ちかと急いで行ってみますと、

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西戸崎へ向かう時に香椎線から見た、湘南スタイルの古い電車がホームの奥の方で停車しているではありませんか。

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しかし既に扉は閉っており間に合わず、残念。

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15分ほど待って次の電車で西鉄神宮を目指します。今度は両開きドアの新し目の電車です。

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1駅走って次の三苫でほとんどの乗客が下車してしまい乗ってる車両は私一人に、しかもなかなか出発しないのでここが終点かと思うのですが運転手は乗ったまま。この手の路線の交換待ちにしては長いので、この時間帯に15分間隔から10分間隔になるのでそのための時間調整みたいな感じです。

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雨に霞む向こうからやってくるのは魅惑の湘南スタイルのこの電車。

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本日3回目のすれ違い。乗りたいなぁ~。

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やっと動き出しまして終点の西鉄新宮駅に到着。

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乗車したのは600系の604F。

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2007年3月まではこの先の津屋崎まで線路が伸びてました。一旦改札を出ますが激しい雨ですので駅前を散策する事もせず、すぐに切符を買い直してホームに戻ります。乗ってきた電車は見送って次のに乗る事にします。

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次は湘南スタイルのが来るのを期待したのですが、残念ながら新しいので600系の602F。これで貝塚へと向かいます。1番前の座席に座ってかぶりつきを楽しみます。各駅に停車するたびに乗客はどんどん増えて来ます。それにしても実に味わい深いさっきの湘南スタイルの電車をしっかり撮影しておきたい。この辺ですれ違うかと西鉄香椎で下車。

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やって来ました。写真は暗くてぶれてしまいました。本日4回目のすれ違いです。

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ボケーッとして焦点が合っていないような目というか困ったような顔というか、いい顔だなぁ。2枚窓で丸みをもたせつつも上方には傾斜をつけないと、こういう顔になってしまうわけで、似たようなので小田急2200形がありましたが、もうちょっとしっかりとした顔つきだったように思えます。そして側面をよく見れば1枚目2枚目のドア間と2枚目3枚目のドア間の窓数が違う。どうしてこんな風になってしまったんだろう。

この電車、いつも予習不足で後から知ったのですが、313型(300型では無い)という1編成だけ残るとても貴重なものでして、カルダン車だしノーシルノーヘッダーですのでそれほど古いとは思っていませんでしたが、何と1952年製で還暦を過ぎているのです。元は2扉の吊り掛け車でして、1984年に3扉化(そのため扉間で窓数が違う)、1992年にカルダン車に改造されたとの事。そして特筆すべき事は、日本で初めてモノコック構造を目指した車両という事で、この車両のデータを元に東急5000系や国鉄90系(後の101系)が生まれたのです。可愛いローカル線の電車だなぁと(見下す感じで)思っていましたが、とんでもない経歴を持っておりまして、この電車に心があれば「ごめんなさい」と頭を下げなくてはなりません。

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次の電車で貝塚に到着。乗車したのは656。均整のとれたスタイルから新し目の電車だと思っていましたが、車内の製造プレートを見ますと昭和38年(1963年)製。こちらも私よりも年上だったのでした。これまた「ごめんなさい」です。

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この駅はホームをそのまま前方に歩いてゆくと、改札を通して福岡市交通局の箱崎線乗り場につながっていまして、いつでも西鉄の古い車両を突き出して直通運転してやるぞという形状になっています。しかし計画は昔からあるようですが実現には至っていません。

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1本見送りまして空港線に直通します姪浜行きに乗車して天神まで、この路線も初乗車でした。

(乗車は2013年6月)

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Author:QJ7000
おじさま鉄道ファンの日本の鉄道乗車記録。ふと日本の鉄道全線に乗ってみたいと思うようになりました。未乗区間は4,000km以上もあり、今の生活パターンではおそらく不可能な領域なのですが、路線や車両に愛情を込めながら、少しずつ記録に残しておこうと思います。古い記事順にご覧になりたい方は下の「月別アーカイブ」からどうぞ。
(2013年2月より海外編も始めました。)

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